Es sah aus wie ein Kriegsgebiet. Nur ohne die Körper. Oder die Bomben. Nur völlige Leere. Leere Straßen, leere Einkaufszentren, leere Bushaltestellen, alles leer. Während die Kamera die verlassenen Straßen des Stadtteils Upper Springfield in West Belfast abtastet, ist die Stimme eines Erzählers zu hören. Dies ist nicht die Apokalypse, behauptet die Stimme; Dies ist „ein bemerkenswerter Akt der globalen Solidarität“. Das ist “Liebe in Aktion”.

Innerhalb weniger Stunden war das Video, das in den frühen Tagen der Sperrung vom Covid-19-Reaktionsteam des Gemeinderats veröffentlicht wurde, in den sozialen Medien unterwegs. Das lokale Radio nahm es auf. Der Belfast Telegraph lieferte eine Geschichte . Und die Bewohner von Upper Springfield, die allein zu Hause eingesperrt waren, verspürten plötzlich ein Gefühl der Zusammengehörigkeit.

Dieses Viertel in Belfast ist keine Ausnahme. In ganz Großbritannien hat die Covid-19-Pandemie die Gemeinden auf eine Weise zum Handeln angeregt, die seit Generationen nicht mehr gesehen wird. Von Unternehmen und Gemeinschaftsorganisationen bis hin zu Fußballteams der Sonntagsliga und WhatsApp-Gruppen am Schultor haben sich die Menschen die Mühe gemacht, sich gegenseitig zu unterstützen.

Die von Covid geschaffene Wiederbelebung des Gemeinschaftsgeistes markiert eine willkommene Wende nach Jahren grimmiger Sparmaßnahmen und zickiger Brexit-Spaltungen. Für viele an der Front der Gemeindearbeit war dieser Geist der sozialen Solidarität jedoch immer da.

„Wir stoßen nie auf eine Gemeinde, in der es keine Menschen gibt, die bereit und in der Lage sind, den Menschen vor Ort zu helfen“, sagt Angela Catley, Entwicklungsdirektorin bei Community Catalysts , die Kleinstorganisationen und Sozialunternehmen unterstützt, die in der Sozialfürsorge tätig sind.

Darüber hinaus ist dieses Gemeinschaftsgefühl nicht nur ein schönes Gefühl. In vielen Fällen war es eine Lebensader. „Ohne diese Konnektivität in der Gemeinde und die starke Zunahme der Freiwilligentätigkeit wäre das Gesundheits- und Sozialsystem nicht in der Lage gewesen, die Pandemie zu bewältigen“, argumentiert Ruth Hannan von der RSA.

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Unternehmen in Gemeinschaftsbesitz und Sozialunternehmen auf lokaler Ebene haben eine entscheidende Rolle bei der Reaktion gespielt, während die Solidarität auch von den lokalen Behörden gespürt wurde. Laut dem New Local Government Network, einem Think Tank, sagen die Ratsvorsitzenden, dass der Zusammenhalt in der Gemeinde auf einem Allzeithoch ist.

Laut Cately haben die lokalen Behörden, die bereits starke Netzwerke und Partnerschaften mit Gemeindegruppen und Unternehmen aufgebaut hatten, während der Krise „die Belohnungen geerntet“. Die Frage ist nun, wie sichergestellt werden kann, dass die Erholung weiterhin floriert.

Zum Glück ist der Appetit auf Veränderung da. Untersuchungen der Wohltätigkeitsorganisation Power to Change, die kommunale Unternehmen unterstützt, zeigen, dass 68 Prozent der Erwachsenen in Großbritannien den erneuerten Sinn für Gemeinschaftsgeist nicht verlieren wollen und sich verpflichten, nach Beendigung der Krise mehr in ihrer Region zu tun.

“Sobald Sie die Verbindungen hergestellt haben, werden Sie sie nicht mehr trennen”, betont Cately. Wenn Großbritannien auf der Solidarität der letzten Monate aufbauen will, ist eine „neue bürgerliche Infrastruktur“ erforderlich, sagt Nick Gardham, Geschäftsführer der Wohltätigkeitsorganisation Community Organizers. eine, in der Basisgemeinschaftsgruppen und Kleinstunternehmen eine Schlüsselrolle spielen.

Laut Elly de Decker, Director of Grant Making des National Lottery Community Fund, wurden rund 38 Prozent des Fondsbudgets an diese kleineren Organisationen vergeben, und sie geht davon aus, dass sie in Zukunft eine „entscheidende Rolle“ spielen werden.

Während der Pandemie waren Gemeinschaften für viele eine Lebensader

Während der Pandemie waren Gemeinschaften für viele eine Lebensader. Bild: Andre Ouellet

Ebenso empfiehlt Power to Change, solchen Organisationen eine strategische Rolle bei der Planung der Wiederherstellung ihres Gebiets einzuräumen und sie für die Budgets verantwortlich zu machen, da sie am besten entscheiden können, wie öffentliche Gelder am effektivsten ausgegeben werden.

Bonnie Hewson, Programmmanagerin bei Power to Change , sagt: „Communities haben bereits Macht, Verständnis und Antworten. Sie versuchen, Teil einer größeren Lösung für das zu sein, was sie als ungleich und kaputt im System ansehen. Sie brauchen nicht, dass ihre Macht von den Räten “freigeschaltet” wird, sondern dass sie “entsperrt” wird. “

Wo es Beispiele für lokale Behörden gibt, die Kleinstunternehmen zum Gedeihen ermutigen, sprechen die Ergebnisse für sich. In Somerset zum Beispiel hat die gezielte Unterstützung durch den Rat dazu beigetragen, dass die Zahl der Kleinstunternehmen, die auf unterschiedliche Weise Sozialfürsorge leisten, innerhalb von fünf Jahren von 50 auf 450 gestiegen ist. Während der jüngsten Krise haben diese Gruppen 11.000 Menschen unterstützt.

Gemeinschaftsgruppen gehören zum dritten Sektor, nicht zur dritten Klasse. Seit Jahren tragen ihre Aktionen dazu bei, dass die Gesellschaft nicht untergeht. Nach der Pandemie werden ihre Stimmen immer wichtiger, um sie wieder aufzubauen.

Stärker zusammen

Die Krise hat drei Schlüsselbereiche hervorgehoben, in denen Gemeinschaften glänzen

Ortskenntnisse

Durch das Verständnis, wer was wann benötigt, konnten Community-Gruppen den Menschen schnell die richtige Hilfe leisten. In Worcestershire beispielsweise startete der Bretforton Community Shop einen Lieferservice, um den Bedürfnissen schutzbedürftiger Menschen vor Ort gerecht zu werden.

Schnelle Organisation

Basisgruppen konnten schneller Hilfe anbieten als öffentliche Dienste. In Brightons Community Pub The Bevy arrangierte das Team innerhalb einer Woche Lieferungen von warmen Mahlzeiten für die schutzbedürftigen älteren Kunden ihres wöchentlichen Mittagsclubs.

Schlank und effizient

Von der Gemeinschaft geführte Organisationen können die sich bietenden Möglichkeiten optimal nutzen. In Deal, Kent, sammelten Freiwillige Gemüse, das für die Ernte auf lokalen Farmen nicht kommerziell rentabel war, und verteilten es an Lebensmittelbanken und Wohltätigkeitsorganisationen. Dies bot eine kostengünstige Möglichkeit, Lebensmittel an Menschen zu bringen, die sie benötigten, und gleichzeitig die Lebensmittelverschwendung zu minimieren.

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